欧洲有超过八亿五千万人和将近50个不同国家。和其他大洲一样,欧洲各国的财富分佈有十分大的分别,但欧洲最穷的国家比各洲平均水平高,财富的差别在欧洲可以粗略看到东西欧的鸿沟。虽然西欧所有国家都有很高的国内生产总值和生活水平,但是许多东欧国家的经济增长是从崩溃了的共产主义国家得来的(苏联和南斯拉夫)。在本文的“欧洲经济”中,一些国家只有一部分国土是在欧洲,如俄罗斯和土耳其。